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El tránsito de Venus

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Por Santiago Malinowski, profesor de Física, Informática y Tecnología

El tránsito de Venus por delante del Sol, de esta noche, tiene revolucionados a los astrónomos. Ocurrirá durante la noche de este martes al miércoles 6 de junio, pero en España sólo se podrán ver los últimos 20 minutos al amanecer. Se calcula que en Cataluña, si el tiempo acompaña, será visible entre las 6,17 y las 6,49 horas.

Hay que buscar un lugar elevado para verlo y poner filtros en los lentes, gafas o instrumentos que se utilicen para verlo, ya que mirar al Sol directamente puede  dañar la vista.

El tránsito de Venus consiste en que el planeta pasa entre el Sol y la Tierra, provocando un mini-eclipse de Sol. Esta alineación (Sol-Venus-Tierra) sólo la podemos ver dos veces en la vida, ya que ocurre dos veces consecutivas separadas 8 años y luego tarda 105,5 años en volver a repetirse otras dos veces. Por lo tanto, el próximo será en 2117.

El último tránsito fue en 2004 y en el colegio participamos en las actividades que organizó la Universidad de Barcelona (UB) para verlo en directo. Hemos rescatado del archivo fotográfico de la escuela algunas fotografías de ese día, ya han pasado 8 años!

Esta vez es especialmente importante porque astrónomos de todo el mundo utilizarán el fenómeno para calibrar su instrumental y poder analizar la composición de la atmósfera de Venus cuando la atraviesen los rayos solares. Esta información se comparará con la que recoja la nave Venus Express, que es la única que esta orbitando el planeta en este momento. Se pretende que esta técnica ayude a analizar la atmósfera de otros planetas de fuera del sistema Solar, en la búsqueda de un lugar habitable.

Desde la invención del telescopio, Venus ha cruzado el disco solar sólo en 7 ocasiones. Si queréis seguirlo en directo a través de internet podéis hacerlo en las siguientes webs:

Universitat de Barcelona (UB)

http://serviastro.am.ub.edu/twiki/bin/view/ServiAstro/TransitVenus050612

La Vanguardia

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20120604/54302131282/transito-venus-directo.html

ESA

http://blogs.esa.int/venustransit/

NASA

http://sunearthday.nasa.gov/transitofvenus/

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